Die mächtigste Frau Englands | The European

Die neue First Lady verblüfft die Welt

Wolfram Weimer1.06.2021Medien, Politik

Boris Johnson hat heimlich geheiratet. Großbritannien bekommt damit auch eine mächtige neue Einflussfigur. Wer ist die Frau, die mit goldenen Tapeten berühmt wurde, als neue Lady Macbeth gefürchtet wird und Johnson zu einer grünen Politik treibt? Von Wolfram Weimer.

Carrie Symonds und Boris Johnson regieren aus der Downing Street, Foto: picture alliance / ASSOCIATED PRESS | Rebecca Fulton

Carrie Symonds ist das frische Faszinosum Großbritanniens. Seit dieser Woche ist sie die neue First Lady des Landes, die heimliche Hochzeit mit dem Premierminister Boris Johnson fand am Wochenende in der Westminster-Kathedrale statt. Doch heimlich, still und leise ist an ihr wenig. Symonds ist pures Gold für den britischen Boulevard. Sie sorgt für Schlagzeilen, sie mischt sich ein, sie polarisiert. Schon wird sie in London als die mächtigste Strippenzieherin des Landes angesehen. Der ohnedies schillernde Premierminister bekommt mit ihr neue Kapitel bunter Machtkabale, als habe Netflix genau das für eine neue Serienfolge noch gebraucht.

Für Großbritannien ist es das erste Mal seit 200 Jahren, dass ein amtierender Premierminister heiratet. Johnson und Symonds waren schon das erste unverheiratete Paar in der Downing Street. Symonds ist erst 33 Jahre jung (kaum älter als die älteste Tochter Johnsons) und doch weiß sie genau, was sie will. Der “Daily Express” beschreibt sie als “the steely blonde” – die eiserne Blonde, die Boris Johnson im Griff habe. Ihr Einfluss geht über den einer einflüsternden Gattin weit hinaus. Symonds ist ein kluger politischer Kommunikationsprofi, schon mit 29 war sie die jüngste Pressesprecherin in der Geschichte der Konservativen Partei. Sie kennt alle Akteure der Tories persönlich wie politisch, sie hat ein eigenes Netzwerk der Macht und sie weiß es zu nutzen. Schon als Lebensgefährtin von Boris Johnson agierte sie in der Downing Street wie eine Vize-Premier.

Allerdings auch wie eine Prinzessin. Symonds hat eine Schwäche für Mode, inszeniert ihre Kleider gerne sozialdigital und fand die bisherige Einrichtung des Premiersitzes zu spießig, “Kaufhaus-spießig”, wie sie der Presse offen erklärte und damit Theresa Mays Geschmack abwatschte, also ließ sie renovieren, teuer, so teuer, bis die goldene Tapete zum Skandal wurde. Für Umbauten seines Dienstsitzes stehen Johnson maximal 35.000 Euro Steuergeld zu. Symonds Luxus-Renovierung soll jedoch mehr als 230.000 Euro gekostet haben, was Johnson in peinliche Erklärungsnöte brachte, denn er brauchte private Spenden, um die Goldtapete seiner jungen Frau finanzieren zu können. In sozialen Netzwerken wird sich seither über “Britanniens Marie Antoinette” lustig gemacht.

Informationen sorgsam platziert

Doch anders als die exaltierte und naive Frau Ludwigs XVI. denkt Symonds klug politisch. Darum wird der britischen Presse direkt nach der Hochzeit auch die Tratschblattgeschichte verraten, dass ihr Hochzeitskleid zwar vom Designer Christos Costarellos stamme, und 3300 Euro teuer sei, sie es aber für nur 50 Euro Gebühr bei einem Kleiderverleih sparsam ausgeliehen habe. Jede Information ist sorgsam platziert. “Sie kam den Kirchgang hinunter, und er konnte die Augen nicht von ihr lassen”, zitierte der “Telegraph” einen Mitarbeiter der Kirche. Und die “Mail on Sunday” ließ wissen, der gemeinsame Sohn Wilfred, 13 Monate jung, sei dabei gewesen. Im Übrigen habe man Corona-konform in ganz kleinem Kreise geheiratet.

Symonds ist auch als Verlobte schon die eigentliche Pressesprecherin des Premiers gewesen. Sie sucht nicht nur einen Platz an seiner besseren Seite, sie sucht für seine bessere Seite einen Platz. Der FAZ-Korrespondent Jochen Buchsteiner beschreibt sie so: “Verglichen mit ihren Vorgängerinnen ist Symonds vor allem eines: mehr. Sie ist noch ehrgeiziger als Cherie Blair. Noch aktivistischer als Sarah Brown, noch posher als Samantha Cameron.”

Ihr Machtbewusstsein ist so explizit, dass das Magazin “Tatler” sie in der Aprilausgabe nicht nur zur Titelfigur gemacht, sie interviewt und als “the most powerful woman in Britain” angekündigt hat. Sie wird dort auch noch mit Shakespeares Lady Macbeth verglichen, deren kalter Ehrgeiz ihren Mann im Kampf um die Macht sogar zum Mörder werden ließ.

Symonds entscheidet über Köpfe

Das Bild der messerwetzenden Lady Macbeth ist maßlos übertrieben, aber wichtige Personalien entscheidet Symonds schon mit, so etwa den Rauswurf des einstigen Chef-Beraters Dominic Cummings. Der einstige Spin-Doktor der Brexit-Kampagne ist seither dabei, den Johnsons Dreck nachzuwerfen, dem Premier insbesondere ein miserables Corona-Management vorzuwerfen. Mit geringem Erfolg freilich, denn der große Erfolg der britischen Impfkampagne lässt die Beliebtheitswerte von Johnson steigen.

Und so wird Symonds mit dem Rauswurf von Cummings recht behalten. In der britischen Öffentlichkeit gilt er inzwischen als zwielichtiger Intrigant. Er wird nun sogar zur theatralischen Gegenfigur der neuen First Lady – und die Hochzeit verfestigt das Bild vom bunten Paar im Licht und dem düsteren Rachsüchtigen im Halbschatten.

Symonds befreit Johnson schon seit Jahren aus allerlei heiklen Kommunikationslagen, so auch in der Affäre um Jennifer Arcuri. Während seiner Zeit als Bürgermeister Londons zwischen 2008 und 2016 soll Johnson über Jahre hinweg eine amouröse wie (nicht ganz Compliance-konforme) geschäftliche Beziehung zu der amerikanischen Geschäftsfrau gehabt haben.

Symonds hat auch die heikle Nachrichtenlage um Johnsons Scheidung, neuerliche Vaterschaft und Wiederverheiratung geschickt gesteuert. Erst im Februar 2020 hatte sich Johnson von der Anwältin Marina Wheeler scheiden lassen, mit der er vier Kinder hat. Für ihn ist es nun die dritte Ehe. Aus einer Affäre hat der 55-Jährige eine weitere Tochter; sie kam 2009 zur Welt. In einem Rechtsstreit um dieses Kind hieß es überdies, Johnson habe ein weiteres uneheliches Kind. Mit Symonds wiederum hat er seit vergangenem Jahr den gemeinsamen Sohn Wilfred. Insgesamt ist das öffentliche Bild des wilden Privatlebens von Johnson zwar schillernd, aber nicht negativ. Mehrere Zeitungen beschrieben es gar als modern und liberal. Auch das ist ihr Verdienst.

Symonds hat Kommunikation in den Genen. Ihr Großvater war Herausgeber des “Daily Herald”, ihre Großmutter arbeitete als Journalistin für die BBC, ihr Vater ist Begründer des “Independent”, ihre Mutter Justiziarin der Zeitung. “Symonds sagt Boris Johnson so klar die Meinung wie sonst nur sein Vater”, berichtet ein Familieninsider. Zuweilen geht es bei dem Paar dabei hoch her – im vergangenen Juni rückte sogar die Polizei in ihrer Londoner Wohnung an, weil sich Johnson und Symonds lautstark gestritten hatten.

First Lady mit grüner Agenda

Politische Insider berichten, dass Symonds den Premierminister nicht nur “zivilisiert”, sein Personal mit “sortiert” und kommunikativ “coacht”. Sie habe auch eine Agenda. Denn Symonds ist eine grüne Aktivistin, sie gilt als leidenschaftliche Naturschützerin, die schon mal eine Demo für die Rettung der Wale organisiert. Sie verkörpert eine schwarz-grüne Haltung, die Natur aus konservativer Überzeugung zu bewahren. Aber sie tut es ebenso kämpferisch wie linke Öko-Aktivisten.

So wird ihr zugeschrieben, dass sie den Premierminister 2020 dazu brachte, die geplante Keulung von Dachsen zu unterbinden. Sie hatte ihm ein Briefing von Tierrechtsaktivisten unterbreitet. Ein Bauernverband reagierte empört und behauptete, dass Symonds die Regierung manipuliert und wissenschaftliche Empfehlungen zugunsten der Beibehaltung der Keulung übergangen habe. “Überhaupt werde Johnson unter ihrem Einfluss immer grüner in seiner politischen Haltung”, unkt man bei den Bauern.

Auch bei Frauenrechten vertritt Symonds entschiedene Positionen, und das mit besonderer persönlicher Glaubwürdigkeit. 2009 war Symonds selbst das Opfer des sogenannten Black-Cab-Rapist geworden, eines Serienvergewaltigers namens John Worboys. Er hatte die damals 19-Jährige von einer Bushaltestelle in seinem Taxi mitgenommen und missbraucht. Im Prozess hatte Symonds gegen Worboys ausgesagt und später dafür gesorgt, dass er nicht vorzeitig aus der Haft entlassen wird. Wenn sie sich heute für die MeToo-Bewegung stark oder gegen Genitalverstümmelung mobil macht, hat sie hohe Glaubwürdigkeit. Der “Guardian” beschreibt ihre Agenda so: “Sozial engagiert, grünlich und wirtschaftlich rechts.” Das dürfte das Programm der neuen britischen Ehe-Administration Johnson&Johnson werden.

Quelle: ntv.de

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