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5 Dinge, die sie über ihren Chef wissen sollten

Haben Sie sich schon einmal gefragt, was Vorstandsvorsitzende den ganzen Tag machen? In einer neuen Harvard-Studie über die Tagesabläufe von CEO’s, gehen Michael Porter und Nitin Nohria dieser Frage nach und belegen überraschend genau wofür CEO’s sich Zeit nehmen, wie sie Prioritäten setzen und wie sie neben ihren Unternehmen auch ihr eigenes Leben managen.

Jeder, der einmal etwas mit Wirtschaftswissenschaften zu tun hatte, wird den Namen Michael Porter kennen. Der US-Amerikaner ist eine Koryphäe der Managementlehre und hat es mit seinen Five Forces schon millionenfach ins Kurzzeitgedächtnis von BWL-Erstsemestern geschafft. Zusammen mit Nitin Nohria veröffentlichte er kürzlich die große CEO-Studie. Dabei gehen die beiden Harvard-Wissenschaftler mit ihrer Datenerhebung auf viele Fragen ein, die nicht nur Arbeitnehmer von großen Konzernen beschäftigen. Wie lange arbeitet mein Chef oder meine Chefin wirklich? Stimmt es, dass sie immer unterwegs und nie im Büro sind? Schlafen CEO’s wirklich nur napoleonische vier Stunden pro Nacht?

Vorstandsvorsitzende haben natürlich Zugriff auf enorme Ressourcen und viel Unterstützung. Trotzdem ist eine Ressource stets knapp: Zeit. Wie managen CEO’s also ihre knappe Zeit? Dieser Frage sind Porter und Nohria durch die Begleitung 27 Unternehmenslenkern — davon übrigens nur zwei Frauen — verschiedenster Branchen ein Quartal lang auf die Spur gegangen. Die untersuchten CEO‘s führen Unternehmen mit einem durchschnittlichen Jahresumsatz von 13,1 Milliarden US-Dollar. Das haben die Forscher herausgefunden:

1. Wie lange arbeiten CEO‘s wirklich?

Die Studie kam zu dem Ergebnis, dass Unternehmenschefs an Werktagen 9,7 Stunden arbeiten. Nach einer entspannten Woche dieser Art würde sich der ein oder andere Unternehmensberater wohl sehnen. Allerdings zeigen die Harvard-Wissenschaftler auch, dass an Wochenenden noch knapp acht Stunden hinzukommen und auch 70% der Urlaubstage mit durchschnittlich 2,4 Stunden Arbeit belegt werden. So richtig abschalten können CEO’s also nie.

2. Wie viel Schlaf bekommen Geschäftsführer?

“Wenn ich gezwungen wäre zu wählen, würde ich eine extra Nacht Schlaf einer Chance extra Profit vorziehen,” hat Warren Buffett einmal behauptet. Seine Kollegen in den Vorstandsetagen kommen immerhin auch auf durchschnittlich 6,9 Stunden pro Nacht. Als ideale Richtwerte werden Erwachsenen sieben bis neun Stunden pro Nacht empfohlen. Davon sind die CEO’s nicht weit entfernt. Viele der Befragten haben übrigens auch tägliche Sport-Routinen. Um der Beanspruchung des Jobs gerecht zu werden, gaben die CEO’s an, rund 45 Minuten Sport am Tag zu treiben.

3. Wie oft sind Unternehmenschefs in der Geschäftszentrale?

Gefühlt sind CEO’s immer auf Achse. Die Studie von Porter und Nohria bestätigt dies einigermaßen: Nur 47 Prozent ihrer Arbeitszeit verbringen sie im Headquarter des Unternehmens. Den Rest der Zeit verbringen sie in anderen Niederlassungen, externen Meetings oder auf Reisen.

4. Was ist eigentlich die Hauptbeschäftigung der Firmenbosse?

Die deutliche Mehrheit ihrer Zeit verbringen Vorstandsvorsitzende — wenig überraschend — in Meetings. Fast Dreiviertel ihrer Arbeitszeit sitzen sie in Besprechungen jeglicher Art. Theoretisch könnten E-Mails viele Face-to-Face Gespräche ersetzen und die Produktivität steigern. In der Praxis sieht das aber anders aus: Schließlich erhalten Geschäftsführer hunderte FYI-E-Mails, die ihren Tagesablauf unterbrechen. E-Mails werden also so weit es geht an Assistenten abgegeben und persönliche Gespräche und Meetings bevorzugt.

5. Wie teilen sich CEO’s ihre Arbeitszeit ein?

Der Mensch ist die wichtigste Ressource eines Unternehmens. Nach dieser Maxime handeln auch CEO’s. Laut der Harvard-Studie verbringen sie ein Viertel ihrer Arbeitszeit mit Personalentscheidungen und dem Aufbau von Beziehungen. Ebenfalls 25 Prozent fallen auf funktionelle Strukturplanungen und die Beurteilung der Geschäftsfelder. 16 Prozent der Zeit beschäftigen sich Vorstandsvorsitzende mit Fragen der Organisation und Kultur und 21 Prozent ihrer Zeit widmen sie der Strategie.

Insgesamt teilt sich die Zeit eines CEO’s also durchschnittlich so auf: 31 Prozent des Tages arbeiten CEO’s, zehn Prozent verbringen sie mit An- und Abreisen bzw. Pendeln, 25 Prozent sind Freizeit, 29 Prozent der Zeit verbringen sie mit Schlafen (durchschnittlich 6,9 Stunden pro Nacht) und fünf Prozent bleiben übrig für Urlaub.

Michael Porter und Nitin Nohria bringen mit ihrer Studie Licht ins Dunkle der Tagesabläufe von Unternehmenschefs. Dabei betonen die beiden Harvard-Wissenschaftler wie wichtig die Ressource Zeit ist und decken die ein oder ander Überraschung auf.

Hier geht’s zur HBR-Studie

Lesen Sie weitere Meinungen aus dieser Debatte von: Peter Sloterdijk, Ortwin Renn , Beatrice Bischof.

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