Sozio-ökonomische Implikationen der Rationalisierung öffentlicher Finanzen | The European

Saudi-Arabien verdreifacht Mehrwertsteuer auf 15%

Pietro Schumann9.06.2020Gesellschaft & Kultur, Medien, Wirtschaft

Am Montag, den 11. Mai 2020, kündigte der saudi-arabische Finanzminister Mohammed Al-Jadaan an, die Mehrwertsteuer mit Wirkung vom 1. Juli 2020 von 5% auf 15% zu erhöhen. Es handelt sich dabei um eine Maßnahme, mit der die finanziellen Auswirkungen sowohl der wirtschaftlichen Auswirkungen der globalen Coronavirus-Pandemie als auch der niedrigen Ölpreise bekämpft werden sollen.

Banknoten aus Saudi Arabien liegen am 13.10.2014 in Dschidda (Saudi Arabien) auf einem Tisch. Alle Noten tragen das Porträt des saudischen Königs Abdullah ibn Abd al-Aziz Al Saud auf der Vorderseite. Foto: Tim Brakemeier/dpa || Nur für redaktionelle Verwendung, picture alliance / dpa | Tim Brakemeier

Der Ölsektor Saudi-Arabiens macht ca. 87% der jährlichen Einnahmen des saudi-arabischen Staatshaushalts und ca. 42% seines BIP aus. Im ersten Quartal des Jahres 2020 wurde Rohöl der Sorte Brent zwischen 19 und 69 Mrd. USD gehandelt, d.h. durchschnittlich 38 Mrd. USD, was weit unter dem vorgeschriebenen Preis für den fiskalischen Breakeven von mindestens 80 bis 83 Mrd. USD liegt. Die Öleinnahmen fielen auf USD 34 Mrd., was die gesamten Haushaltseinnahmen um 22% schmälerte. Im April fiel das Brent-Rohöl bis auf 18 Mrd. USD, den niedrigsten Preis seit 18 Jahren. Gegenwärtig wird es zu etwa 30 USD gehandelt; das sind immer noch 50 USD unter der erforderlichen Gewinnschwelle von 80 USD.

Darüber hinaus gingen aufgrund von Sperrungen, Aussetzungen, Reisebeschränkungen und einem Rückgang der allgemeinen wirtschaftlichen Aktivität die Nicht-Öl-Einnahmen wie Steuereinnahmen oder z.B. der Einreisetourismus, einschließlich der profitablen religiösen Pilgerreisen, zurück und dürften zumindest bis Ende des Jahres weiter sinken. Sowohl die Hadsch als auch die Umrahs waren eine Haupteinnahmequelle des Fiskus und tragen derzeit zu Einnahmen in Höhe von ca. 12 Mrd. USD oder 7% des BIP bei. Im Q1/2020 sind die Dinge bereits anders: Umrah ist suspendiert, Hadsch ist auf Eis gelegt. Selbst wenn der Einreisetourismus, d.h. sowohl der reguläre als auch der religiöse Tourismus, später in diesem Jahr wieder aufgenommen wird, wird eine allgemeine Unsicherheit, gepaart mit Reisebeschränkungen sowie strikten Vorsichts- und Präventivmaßnahmen, zu einem deutlichen Rückgang der Besucherzahlen und damit zu geringeren Steuereinnahmen führen.

Auf der anderen Seite waren die Ausgaben aufgrund ungeplanter Ausgaben im Gesundheitssektor und umfassender Regierungsinitiativen zur Unterstützung der Wirtschaft gestiegen. Im März tauchte Saudi-Arabien in seine Devisenreserven ein und zog USD 23 Mrd. ab, der größte Abzug aus der Reserve in der Geschichte des Landes. Im ersten Quartal des Jahres 2020 verzeichnete Saudi-Arabien ein Haushaltsdefizit von 34,107 Mrd. SAR, was einem Betrag von 9,07 Mrd. USD entspricht.

Rationalisierung der öffentlichen Finanzen

Der saudi-arabische Finanzminister Mohammed Al-Jadaan sagte, dass “all diese Herausforderungen die Staatseinnahmen gekürzt [und] die öffentlichen Finanzen unter Druck gesetzt haben, und zwar auf ein Niveau, das schwer zu bewältigen ist”. Um die finanzielle Notlage zu bewältigen und die Gesamtwirtschaft zu schützen, seien nicht nur “Ausgabenkürzungen”, sondern auch “sehr harte und starke [langfristige] Maßnahmen” erforderlich.

Der Internationale Währungsfonds (IWF) empfahl Saudi-Arabien, seine Mehrwertsteuer von 5% auf 10% zu verdoppeln. Schließlich verdreifachte Saudi-Arabien mit Wirkung vom 1. Juli 2020 seine Mehrwertsteuer von 5% auf 15%. Eine Erhöhung der Mehrwertsteuer auf 15% könnte zusätzliche jährliche Nicht-Öl-Einnahmen in Höhe von ca. USD 24 – 26,5 Mrd. (Tellimer) bzw. 5% des BIP (Moody’s) generieren. Der Schritt Saudi-Arabiens war ein unilateraler Schritt. Die Emirate schlossen eine Erhöhung ihrer Mehrwertsteuer aus. Bahrain sagte, es sei unwahrscheinlich, dass es seine Mehrwertsteuer bald erhöhen werde. Kuwait, Oman und Katar haben die Mehrwertsteuer noch nicht eingeführt. Für Saudi-Arabien wird die Steuer ein zunehmend wichtiges Instrument zur Gestaltung seiner Steuerpolitik. Einige Analysten glauben jedoch, dass ein solcher einseitiger Schritt das Land gegenüber seinen Nachbarn geringfügig weniger wettbewerbsfähig machen könnte. Es sei eine “schmerzhafte, aber […] notwendige” Maßnahme, sagte der saudische Finanzminister.

Um dazu beizutragen, die Schwere des Haushaltsdefizits des Landes zu mildern, werden verschiedene andere “schmerzhafte” Maßnahmen ergriffen. Die Lebenshaltungskostenzuschüsse für Staatsbedienstete in Höhe von 1.000 SAR pro Monat werden mit Wirkung vom 1. Juni 2020 ausgesetzt. Einige Agenturen wurden aufgefordert, Vorschläge für Kürzungen ihrer Budgets um mindestens 20% vorzulegen. Mit dem Ziel, die Einnahmen in Höhe von etwa 26,6 Mrd. USD zu sichern, werden einige Projektzuweisungen sowie einige Betriebs- und Investitionsausgaben für bestimmte Regierungsbehörden gestrichen, gekürzt oder auf Eis gelegt. Für einige der Megaprojekte, darunter das Rotmeerprojekt vor der Küste von Jeddah und das Al-Qiddiya-Projekt außerhalb von Riad, wird der Zeitrahmen verlängert. Es wurde ein Ausschuss gebildet, der die Aufgabe hat, alle an die Beschäftigten des öffentlichen Sektors gezahlten finanziellen Leistungen zu untersuchen und Empfehlungen dazu abzugeben.

Es wird erwartet, dass weitere Maßnahmen ergriffen werden, um eine ausreichende langfristige fiskalische Stabilität durch Nicht-Öleinnahmen zu gewährleisten. Einige dieser Maßnahmen könnten sein: höhere Gebühren für die Hadsch und die Umrahs; höhere Gebühren für Touristenvisa; höhere Expat-Abgaben; Einführung neuer oder Erhöhung bestehender Steuern; Senkung des Schwellenwerts für die obligatorische Mehrwertsteuerregistrierung; Senkung der Sozialtransfers; niedrigere Löhne und Gehälter im öffentlichen Sektor für Neueinstellungen; Kürzung von Prämien, Überstundenzahlungen und anderen Vergünstigungen für Beschäftigte des öffentlichen Sektors; verbesserte Protokolle für die Einziehung von Einnahmen; weitere Privatisierungen im ganzen Land; weitere Optimierungen des Regierungsapparates, die ihn näher an internationale Standards heranführen, indem sie ihn weniger bürokratisch, dafür aber schlanker, belastbarer und schneller machen.

Sozioökonomische Implikationen

Saudi-Arabiens Finanzminister Mohammed Al-Jadaan sagte, dass die Sparmaßnahmen für die lokale Bevölkerung “schmerzhaft”, aber “notwendig” sein werden.

Kurzfristig: Es wird erwartet, dass die Konsumausgaben direkt betroffen sind, sowohl vor als auch nach der Änderung des Steuersatzes. Vor dem 1. Juli werden die Ausgaben wahrscheinlich steigen, insbesondere für größere Investitionen in den Bereichen Automobil, Elektrotechnik, Immobilien, Einzelhandel, Lifestyle und Luxusgüter. Nach dem 1. Juli werden die Ausgaben aufgrund der gestiegenen Preise wahrscheinlich zurückgehen. Tatsächlich werden die meisten Unternehmen die zusätzliche Steuerlast wahrscheinlich nicht absorbieren, sondern sie an ihre Kunden weitergeben, was zu insgesamt höheren Verbraucherpreisen führen wird. Die Unternehmen werden die Preisgestaltung überprüfen und müssen mögliche Auswirkungen auf den Cash-Flow abmildern. Um eine größere Akzeptanz bei der lokalen Bevölkerung zu finden, hat die Regierung kurz vor der Ankündigung der neuen Steuererhöhung eine Zahlung an ihre Bürger in Höhe von 1,85 Mrd. SAR geleistet: 1.000 SAR pro Familie plus 500 SAR pro Abhängiger. Darüber hinaus senkte die Regierung die inländischen Benzinpreise für und nur für den Monat Mai 2020: Treibstoff zum Satz 91, der von SAR 1,31 auf SAR 0,67 pro Liter sank, und Treibstoff zum Satz 95, der von SAR 1,46 auf SAR 0,82 pro Liter sank. Es ist unwahrscheinlich, dass die erhöhte Mehrwertsteuer dem diesjährigen Haushalt helfen wird.

Mittelfristig: Es wird erwartet, dass die Konsumausgaben – vor allem aufgrund des weiteren Anstiegs der Verbraucherpreise und Lebenshaltungskosten sowie der weiteren Senkung der Sozialabgaben – leicht zurückgehen werden; dies wird sich vor allem auf größere Investitionen auswirken, vor allem im Immobilien-, Lifestyle- und Luxusgütersektor. Ein Rückgang der Konsumausgaben wird jedoch nur marginal sein, da frühere Verhaltensmuster wahrscheinlich wieder aufleben werden, sobald sich die Wirtschaft angepasst hat. In den nächsten Jahren wird eine viel größere Eigenverantwortung zu beobachten sein. Die Beteiligung von Frauen am Arbeitsmarkt beispielsweise wird drastisch zunehmen. Weibliche Arbeitskräfte stehen nicht nur ganz oben auf der Agenda der Regierung, sondern einige werden auch ein wirtschaftliches Bedürfnis und andere einen wirtschaftlichen Nutzen aus einem zusätzlichen Haushaltseinkommen haben. Eingehende Investitionen und Privatisierung werden verschiedene Möglichkeiten schaffen. Die Beschäftigung wird sich vom öffentlichen Sektor auf den privaten Sektor verlagern. Aber die lokalen Arbeitskräfte müssen in Qualifikationen investieren, um in einem wettbewerbsfähigeren Umfeld wettbewerbsfähig zu bleiben.

Insgesamt werden die Steuereinnahmen steigen, unnötige Ausgaben werden sinken, Marktverzerrungen werden beseitigt, und die Wirtschaft wird dadurch wettbewerbsfähiger werden. Die Rationalisierung der öffentlichen Finanzen ist in der Tat wichtig, um fiskalische Stabilität und sozioökonomische Stabilität und Wohlstand zu erreichen – aber sie wird die lokale Bevölkerung zur Anpassung zwingen.

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